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Action in the mangrove


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Action aux trois Îlets


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Action aux trois Îlets


Resilience

En 2012, elle est invitée à produire une action à Fort-de-France (Martinique). Elle est logée dans à l’hôtel L’Impératrice. Rapidement, l’artiste s’intéresse à l’histoire et au personnage de Joséphine de Beauharnais (plus connue sous le titre de l’impératrice Joséphine, première épouse de Napoléon Ier). Née en 1871 en Martinique, elle est considérée comme un symbole de fierté pour les békés (les descendants des colons européens). Le personnage est pourtant tiraillé entre deux lectures de l’histoire, si elle admirée par une partie des Antillais, elle est aussi sujette à controverse. Elle aurait prétendument joué un rôle de premier plan dans le rétablissement de l’esclavage dans les colonies françaises. Il est à noter qu’elle a été éduquée dans un contexte où le rapport dominant-dominé architecturait la société antillaise. Elle est née en Martinique suite à la colonisation, de plus, sa famille faisait travailler des centaines d’esclaves dans ses champs de canne à sucre. Au cœur de Fort-de-France, dans le jardin de la Savane, situé non loin de l’hôtel L’Impératrice, est édifiée en 1859 une sculpture de Gabriel Vital-Dubray à l’effigie de Joséphine. Bien accueillie au XIXème siècle, elle est ensuite fortement décriée à partir des années 1970 (période correspondant à la décolonisation), pour être finalement décapitée en septembre 1991. La peau recouverte d’une couche de peinture brunâtre, l’artiste a marché de l’hôtel vers la sculpture. Devant Joséphine décapitée, armée d’un fouet « traditionnel », elle s’est évertuée à fouetter l’impératrice pendant une vingtaine de minutes. Avec violence, elle s’est attaquée à un symbole colonial et esclavagiste pour provoquer le débat, souligner les possibles contradictions et libérer la parole publique sur un sujet hautement sensible.

Julie Crenn

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Action for Anse Cafard


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Flogging Joséphine


Sculpture
Joséphine